ปฏิสัมพันธ์กับสสารระหว่างดวงดาว

โพลาไรเซชันหมายถึงการสั่นของคลื่นแม่เหล็กไฟฟ้านั้นแข็งแกร่งในทิศทางที่เฉพาะเจาะจงซึ่งตั้งฉากกับทิศทางการเคลื่อนที่ของแสง การจัดตำแหน่งของฝุ่นละอองขนาดเล็กที่มีขนาดเล็กกว่าหนึ่งไมโครเมตรนั้นจะขึ้นอยู่กับปรากฏการณ์เดียวกันกับเข็มเข็มทิศที่สอดคล้องกับสนามแม่เหล็กของโลกแม้ว่ามันจะเป็นกระบวนการที่ซับซ้อนกว่า

สิ่งที่ทำให้การศึกษามีความสำคัญอย่างยิ่งคือการเชื่อมโยงกับผลลัพธ์ที่ได้จากยานอวกาศที่ถูกส่งไปสำรวจปฏิสัมพันธ์ระหว่างดวงอาทิตย์กับสนามแม่เหล็กในย่านสุริยจักรวาล ดวงอาทิตย์และสนามแม่เหล็กของมันมีปฏิสัมพันธ์กับสสารระหว่างดวงดาวรอบ ๆ และลมสุริยะสร้างฟองที่เรียกว่าท้องถิ่นซึ่งมีความหนาแน่นของสสารน้อยและมีฝุ่นเพียงเล็กน้อยเท่านั้น ภารกิจของ IBEX คือการสังเกตการเชื่อมต่อระหว่างเฮลิโอสเฟียร์ของดวงอาทิตย์กับอวกาศระหว่างดวงอาทิตย์และสสารที่ลมสุริยะหยุดทำงาน